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虎鲸也有更年期,还会和女儿发生生殖冲突, [复制链接]

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在世界上所有的哺乳动物物种中,只有三种会经历更年期,其中一种当然你很熟悉,那就是人类自己,另外两种都是鲸鱼,一种叫领航鲸,一种叫杀人鲸。杀人鲸的正式名称叫虎鲸,英文名KillerWhale,是其它鲸类和海豹等海洋哺乳动物的杀手,被称为杀手鲸或杀人鲸,实际上虎鲸不会主动攻击人,也很少有伤人的记录。母虎鲸可以活到九十岁,但大约在三四十岁的时候就会进入更年期,停止排卵,不再繁殖,虎鲸为什么会进化出这种特殊的生理现象呢?一个国际科学家团队曾经对此进行过研究,他们分析了美国鲸鱼研究中心和加拿大渔业与海洋中心在太平洋西北地区两个虎鲸数据库43年的累积资料,在“当代生物学”杂志上发表了他们研究成果:虎鲸之所以会经历更年期,是因为她们和女儿的生殖冲突及虎鲸特殊的社会结构。为什么三个物种的雌性在自然寿命结束前停止排卵是一个长期的进化难题,这个问题被称为达尔文的未解之谜。虎鲸保持着母系氏族结构的风格,包括母系的后代和下一代的后代,祖母鲸鱼在族群中发挥着关键的作用,在停止排卵后,她会成为家族的领导者,以她的知识和狩猎技巧提高家庭的生存机会。小虎鲸不论雌雄,和其它族群的异性交配后,都会回到母亲身边和她一起生活,直到她过世。研究中科学家们还发现,如果祖母鲸鱼死亡,她的儿子在一年内死亡的风险会提高8倍;祖母鲸鱼生育的时候,如果她的女儿没有生育,她的后代则可以存活得很好;而一旦她和女儿同时生育,则情况要复杂得多,女儿由于和族群的关系不大,可以肆无忌惮地为自己的后代竞争食物,祖母虎鲸后代的死亡率是女儿后代死亡率的1.7倍。但这并不说明老年虎鲸就是更糟的妈妈,团队领头人、英国埃克塞特大学研究员达伦·克罗夫特说,这是因为它们要保护更多的家庭成员,和自己的女儿进入同一场比赛时,复杂的社会关系让她失去了竞争优势。这也许说明了,复杂的社会结构和与女儿的生殖冲突是老年雌性虎鲸进化出更年期的关键,祖母虎鲸选择停止生育,可以避免和女儿的生殖冲突,帮助族群更好地生存,提高整个族群的存活率,真是一位伟大的母亲。而人类的情况,很可能也是这样。祖母假说认为,祖母帮助养育孙辈更有利于促进基因的优化,更年期是人类进化的产物。当然也有另一种观点则认为,男性倾向于选择更年轻的配偶,使年长妇女的生殖能力失去意义,所以才造成女性在更年期自动绝经。

所以看看,更年期已牵扯到复杂的社会关系和物种演化,你认为形成更年期的原因是什么呢?

徐德文科学频道
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